La Réunion – Exploration d’Ouest en Est entre farniente et aventure

Lagon Saint Gilles

Après vous avoir détaillé mes randonnées dans les cirques et sur le volcan du Piton de la fournaise puis avoir fait une excursion du sud sauvage, je vous propose une découverte du reste de l’île de la Réunion. Des paysages variés, des activités pour tous, l’île intense porte bien son nom. Il suffit de se déplacer de quelques kilomètres pour changer de perspectives. Si l’Ouest est réputé pour le soleil, les plages et les activités nautiques, l’Est est plus synonyme d’humidité, d’aventure et de culture créole.


LA REUNION COTE LAGONS A l’OUEST

  
La côté Ouest est sans aucun doute celle dont vous avez le plus entendu parler, « Saint Gilles » ça vous parle ?! Sur place les locaux appellent ça «zoreilles ». Saint Gilles est la principale station balnéaire de l’île, elle se poursuit par l’Ermitage et la Saline le long du lagon. La plage de sable blanc court le long du lagon à l’ombre des filaos. Dans la ville on retrouve tous les commerces ainsi que de nombreux restaurants. La marina de Saint Gilles est un bon point de départ pour un tour en mer pour voir des tortues et des dauphins si vous avez de la chance. En dehors du lagon d’autres plages sont moins sécurisées c’est pourquoi elles sont soumises aux mesures de prévention du risque requin. C’est le cas de la plage des roches noirs ou des brisants. Pendant notre séjour de deux semaines, des requins ont été signalés deux fois aux abords du port de Saint Gilles.

La Saline a été pour nous l’endroit idéal où poser nos valises (voir rubrique où loger) pour profiter de cette partie de l’île mais aussi pour partir vadrouiller et revenir piquer une tête dans le lagon en fin de journée. La plage borde tout le lagon sur plusieurs kms. Dispersés en bord de plage, on peut déjeuner, diner ou juste boire un verre dans les petits restaurants. Il y en a pour tous les budgets (voir rubrique où manger). C’est également un bon spot pour s’adonner à de multiples activités à commence par le masque/tuba. Plongez la tête sous l’eau et éloignez vous du bord c’est une véritable aquarium.

Sur la plage il est aussi possible de louer des paddles et des kayaks à fond transparent pour une balade libre ou guidée.
Location kayak transparent : 15€ (1/2 heure), 25€ (1 heure) kayak-transparent-reunion.fr
Location paddle : 7€ (1/2 heure), 12€ (1 heure)


Le soir c’est le spot incontournable pour regarder le coucher du soleil bien qu’il soit visible depuis les hauteurs aussi.




 SAINT LEU 


Au centre-ville certains bâtiment comme l’église et la Mairie   témoignent du passé et des fondements de cette petite ville au 18e siècle. Saint Leu dispose aussi d’un lagon et d’une plage agréable mais cette commune est plus connu pour les activités sportives comme le parapente ou encore la plongée.    Le samedi matin le marché s’installe le long du front de mer derrière le centre-ville. Artisanat, bijoux, denrées alimentaire vous trouverez de tout et même votre déjeuner pour vous poser directement sur la plage.

LES BASSINS

Sur l’île il y a de nombreuses cascades et bassin dans lesquelles on peut piquer une tête pour se rafraichir. L’eau peut y être assez fraîche. Sur la route de Saint Gilles, un arrêt baignade assez prisé est celui des trois bassins. Ce chemin qui longe des canalisations est officiellement interdit d’accès et peut s’avérer un peu dangereux. Les trois bassins se surperposent. Le plus haut est le Bassin Cormoran puis il se déverse en cascade dans le bassin des Aigrettes. Expérience sympathique on peut aller jusque derrière le rideau d’eau, je n’avais jamais fait ça.

Bassin des Aigrettes


AUTRE SPOT SUR LA COTE OUEST 

Boucan Canot

Boucan Canot dispose d’une très belle plage plus sauvage, on y retrouve quelques hôtels assez luxueux. Pour se baigner un bassin a été construit en dur au bord de l’Ocean.

Etang Salé


Au Sud de Saint Leu, avant d’arriver à Saint Pierre vous passerez au niveau d’Etang Salé les bains. Cette plage de sable noir mérite bien qu’on s’y arrête pour admirer ce magnifique paysage. Le sable noir et des grands palmiers. Dommage la baignade n’est pas vraiment recommandée malgré une partie surveillée. Pour se baigner il suffit de contourner la pointe vers le village et profiter du bassin pirogue pour se rafraîchir. Petit plaisir local, déguster des bouchons gratinés assis dans le sable.


          

L’EST DE LA REUNION & LE CIRQUE DE SALAZIE

Depuis l’Ouest on peut aller partout (en voiture) y compris vers le Nord de l’île via la voie rapide. Retour au cirque de Salazie que nous navions aperçu que sous la pluie à la fin du trek dans les cirques. Salazie est le cirque situé le plus au Nord et le plus sujet aux intempéries. Il y fait souvent plus beau le matin qu’en fin de journée.


Les cascades


Premier arrêt le long de la route pour admirer la Cascade blanche, impressionnante tout là-haut. Pour aller l’admirer de près il faudrait faire une petite randonnée de 55 minutes. Plus loin sur la route juste avant d’arriver à Mare aux citrons on peut admirer Le voile de la mariée. C’est un ensemble de chutes d’eau qui glissent sur une paroi rocheuse jusqu’à la rivière qui longe la route (RD48).

Une autre cascade emblématique du cirque de Salazie est le Trou de fer. Encaissée entre les parois rocheuses ont peut y accéder de deux côté mais uniquement à pied. Par la forêt de Bébour vous arriverez en haut de la chute ou plutôt des chutes d’eau). Le sentier est facile et tracé avec des cailibotis. Attention de nombreux voyageurs nous on parlé de leurs déboires en ayant voulu prendre un autre sentier au retour, restez sur les caillibotis! Le gouffre du trou de fer est impressionnant. Je n’ai pas fait cette randonnée mais j’ai eu la chance de survoler le Trou de fer en hélicoptère et d’apprécier la beauté du site. Attention a ne pas y aller trop tard car les nuages montent dans la journée et rendent le paysage brumeux.

Cascade blanche



Le village de Hell Bourg

Il aurait du être le point d’arrivée de notre trek mais c’est en voiture que nous arrivons dans ce joli petit village.

Perché à 930 mètres d’altitude dans les hauteurs du cirque de Salazie le village de Hell Bourg est connu et reconnu parmi les plus beaux villages de France pour ses maisons créoles parfaitement conservées. Le village s’est construit autour des thermes découvert en 1832. Son histoire, son emplacement incroyable et son évolution un peu en dehors du temps en fait un beau lieu de villégiature.

On peut y déambuler le nez au vent pour découvrir ces maisons colorées à l’architecture coloniale : jaune, bleu, rose, certains sont de vrais petits joyeux au coeur de la végétation tropicale. Vous pouvez aussi suivre le parcours qui a été organisé « Circuit des cases créoles ». Plusieurs visites cultur elles sont recommandées; j’ai passé une tête dans le jardin de la Maison Folio qui se visite entièrement. Pour les amateurs de visites culturelles il y a également des musées comme celui de la musique.

La vanille de la Réunion

La vanille est une des richesse de La Réunion. Cultivée au Sud et à l’Est de l’île là où le climat est le plus propice (humide et chaud) à la culture de cette plante qui est avant tout une orchidée. Pour découvrir le procédé de transformation de la plante vous pouvez suivre une visite guidée . Sur place il est possible d’acheter des gousses, de la poudre, … mais les prix ne sont pas très avantageux. Si vous voulez en ramener je vous conseille de vous en procurer sur le marché. J’en ai trouvé au marché forain du Chaudron à Saint Denis et à celui de Saint Leu.
La vanilleraie, domaine du Grand Hazier www.lavanilleraie.com
Vanilleraie Roulof lavanilledelareunion.com


SURVOL DE L’ILE

Craquage du séjour je me suis offert un survol de l’île en hélicoptère avec Corail Helicopter. Plusieurs formules sont proposées à différents tarifs biensûr. En une heure on a pu survoler l’intégralité de l’île et revoir tous les endroits où nous étions passés ; les randonnées dans les cirques, le volcan de la fournaise, le littoral, les cascades de Salazie, c’était incroyable. Le pilote prend le temps de bien survoler et faire des tours pour que chacun voit au mieux. Le vol n’a lieu que si le temps permet une bonne visiblité .

Tarif tout complet : 320€/personne , pour ceux qui m’ont suivis en storie il y avait une réduction de Noël on a donc payé 270€ , vous saurez tout ! corail-helicopter.com

Où manger ?

Coup de cœur pour les brochettes poulet et poulet du bord de la route notamment au carrefour de Saint Gilles et La Saline ou encore au marché. Pour 5€ par personne vous vous régalerez.

Le Cap Méchant
Menu self de spécialités à Saint Pierre, Etang Salé et Saint Gilles.

La Villa Vanille, Saint Leu
lavillavanille.fr

Ô ti marché, Saint Gilles
otimarche.business.site

L’Uni’vert, La Saline
Resto bar de plage esprit Bali

Botega 974, Trou d’eau
Resto bar de plage, tapas


Où loger ?

Coup de coeur <3

Le Vacoa, La Saline les bains
Je vous recommande notre logement de la Saline les bains les yeux fermés.
Rapport qualité/prix/gentillesse parfait. Piscine à disposition, cuisine collective, plage à 5 minutes à pied.
levacoa.com


Vous pouvez aussi vous loger en hôtel dans le coin Saint Gilles, La Saline ou encore sur les hauteurs à Piton Saint Leu ou Saint Gilles les hauts.

Booking.com
Airbnb.com (15% de réduction en cliquant ici pour votre première réservation)

Comment se déplacer ?

La voiture reste le meilleur moyen pour se déplacer sur l’île mais il est bon de noter que le réseau de bus est plutôt bien développé. Plusieurs lignes parcourent l’île et une ligne express fait tout le tour. (2€ le ticket environ).

Louer une voiture
Une petite voiture avec un moteur lambda suffit pour aller partout. Evidement en SUV ça devient plus confortable. L’option van est aussi envisageable j’aurai beaucoup aimé faire ça.

Booking.com location voiture
Budget

J’espère que cet aperçu de l’île intense vous aura plut et donné envie de la découvrir.
N’hésitez pas à partager vos impressions et questions en commentaires 🙂

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